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A Review Of ‘Les Sârs De La Rose-Croix’ By Serge Caillet

Serge Caillet with a copy

of ‘Les Sârs De La Rose-Croix’.


English Version

This present book is the fulfilment of a long search and is the second edition of a book published forty years ago, in 1986, by éditions Cariscript, managed by the late father Antoine Abi Acar (1937-2019) that harbored also the collection “Documents martinistes” and a number of key works by the late Robert Amadou (1924-2006) who was Serge Caillet’s mentor and friend.

Secret societies, or let’s say ‘discreet’ societies and spiritual groups are by definition secret or at least not functioning publicly. Information is rather scarce and comes out only when documents are found after the death of a member or by divulgation. (This is not the case anymore due to the internet; another ‘modus operandi’ was initiated)

Serge Caillet was blessed with the ‘invention’ of a stash of documents from groups that were existing under what is called the Rosicrucian and Hermetic current, telling the story of a tentative to unite orders and spiritual groups on a worldly basis during the roaring twenties, the so-called Fédération Universelle des ordres et Sociétés Initiatiques (F.U.D.O.S.I, Universal Federation of Orders and Initiatic Societies).

This little book, that marked its time by the magnitude of the published documents-shedding light on the life and events of organizations not known from the main public-was the starting point for the spiritual journey of many, yours truly included.

With the blessings of such a large gap of time, ‘this booklet became a much bigger book’, having been corrected, amended and its scope considerably enlarged. Subsequently enriched with the most recent documentation and iconography-some of it even ‘surfaced’ only recently and were not available at the time of the first edition.



A true Idea is the reflect of a true Substance…..The soul can know nothing not perceptible; and nothing not perceptible is real. For that which is not can give no image. Only that which is can be reflected.”
Anna Kingsford (‘Concerning the Gods’, in ‘Clothed with the Sun’, page 73/74).

The permanence of the Idea of Initiation is a constant in our western culture. The idea that an uninterrupted line of initiates pass on their blessed experience from one generation to another without interruption is rooted very deeply in our psyche. The image of the idealized adept, alike some the world religions-like the Sufi Qtub, the Christian Saint or the Indu Guru- is imbedded to the very core of how we look at our spiritual teachers. Many of them have made claims that ‘they represent true Initiation’ and had gone (some more than others) at great length to substantiate this bold ‘high-jacking of the western tradition that became ‘the taboo elephant sitting in the middle of the room’, until a few years ago, extraordinary changes in our society allowed for the possibility of a much-needed paradigmatic change. Massimo Introvigne asserts: “A contemporary phenomenon – though not without precedents in the 18th century (once again, with Cagliostro himself) and 19th century – can be called the hypertrophy of filiation. A particular tradition claims to be the universal esoteric tradition (or, at least, universal in the West) and asserts that its representatives belong to a lineage of masters who have secretly guided all Western esotericism for several centuries. It is willingly added that this super-society has always remained secret, but now certain circumstances allow its existence to be revealed. This hypertrophy of filiation exists in Cagliostro’s “Egyptian Freemasonry,” but also in certain claims of the Hermetic Brotherhood of Luxor, the Theosophical Society (especially with Leadbeater), the AMORC, not to mention – of course – the Priory of Sion, where documents that are well-known as forgeries continue to be presented to the general public in books that sell millions of copies.” (from the article: “De l’hypertrophie de la filiation: le milieu kremmerzien en Italie”, ARIES, Symboles et Mythes dans les mouvements initiatiques et ésotériques (XVII et XXe siècles): Filiations et emprunts, Arché – La Table d’Emeraude, Paris, 1993, pp. 148-156.).

In ‘Les Sârs de la Rose-Croix’, seasoned French scholar, Serge Caillet, recognized expert of French esotericism-especially of the XVIII, XIX and XX centuries’ plethoric political, spiritual and religious societies that composed its particular landscape-is exactly tackling this ‘taboo elephant’. Besides Free-Masonry and some Templar revivals, France is the playground of many societies that claim parentage with the Rosicrucian tradition. And it is this very specific current, in its diverse ramifications, that Serge Caillet, head on with all his skilled sleuthing and the rigor of the experienced historian, invites us to explore.

For some of these orders it is the very first time-and it needs to be emphasized-that a serious historian sets the records strait and propose the very first trustful depiction of them, by de-mystifying and presenting their story ‘as is’ and not after what has been done too long, copying flagrant hear-say and fantastic tales that are painstakingly cluttering the available information the common seeker may look after, in many books and much dramatically on-line on the internet, which is the common place misconceived and false information are being spread about them.

One by one, he presents Rosicrucian orders, that have developed in time many legends and myths about their tutelar figures, that-up to not so long ago-many followers believed to be ‘truth-sculpted-in-stone’. As it happens in many cases, members’ identity is often merged with the order’s legend, it was impossible-until not so long ago-for the historian to collaborate with any of them to bring back a healthy relationship with the reality of facts over wishful thinking or what the author calls, ‘filiation of desire’ with is what is left after ‘the walls of Jericho’ of false or incorrect information have fallen down.

The  incredible back-bone story of  this book, the union of orders and spiritual groups called, F U.D.O.S.I. that survived until 1951, is a perfect example of how a nice idea was highjacked by the ambition and greed of some of these organizations leaders who were more of the ‘running a business’ type of person, when others dwelled in egotistical delusions of their own…

What is the thesis that Serge Caillet masterly displays with care and thoroughness? It is that it is time to close ‘the speculation game’ that surrounds many of these orders and spiritual groups. It is high time that we consider them in their true light, and their leaders as truly human, to the core, with their part of light and also their part of shadow: let’s consider the chapter tackling the second world war and the German occupation of France and the vicious clamp down that followed and the ferocious repression that hit hard all of the spiritual societies and their members that suddenly find themselves ‘outlawed’. The documents examined shed light on the behavior and thoughts of a few of these leaders of these forbidden societies now in scrutiny. What comes out of the well of truth is a mixed light, greyish, where we discover that some individuals were ‘neither bad-neither heroic’, but just human in their ethical wandering and role model failure. It is not possible after such a chapter to go back to the idealized ‘image d’Epinal’ that these leaders were pictured-as saints and even heroes-and this precisely to honor the memory of other leaders and members of the very same orders and spiritual groups who, in contrast, did not try to temporize or compromise and were tortured and butchered by the nazis and their zealous French accomplices.

What happened at the end of the second world war and the liberation of France, is that the shadowy part, potentially controversial, was swept under the carpet and these leaders were idealized by using only their light aspect. Not by themselves (but there are examples of a very few who did), but by their working partners and especially their successors, in constant need of legitimization due to the pressure of the external world and financial competition. These legends were circulated to create awe and envy and attract the naïve seeker that was ‘overwhelmed to have ‘found Camelot and the Holy Grail!’ -Your truly did live this ‘fairy tale and coming of age journey’ and it took years to have the courage to wake up and ‘negotiate a landing into reality’ as smooth as possible. It takes courage, again, to reclaim one’s will, might and self, finally detoxed from all the quasi-cultish aspects of order life and work, when embedded in drowsy magical wishful thinking. The Nineteenth and Twentieth centuries were the ages of ideologies and the twenty-first their much-needed demise.

What Serge Caillet offers here is ‘a farewell to arms’, as he draws, not without a certain nostalgia, this long awaited review to its natural conclusion. It is time now to put back the stage lights to rest and move on, as life invites us to walk further, and for those who are engaged in spiritual calisthenics, it is vital to reclaim what these legends have stolen with their tales of avatar-like leaders, so to bring back the taste for personal effort and willingness to contribute to a dissimilar, empathic, synergetic and colorful community with one’s virtues and life experience and understanding. Louis Cattiaux describes the core of this problem: “There are two sorts of initiatic secret: Firstly, the spiritual knowledge and realization that is properly illumination; secondly the factual and palpable knowledge and realization that are what adept-hood is about. This later realization is so rare that it became incredible even to the initiates, and none dares name it or mention about it within the initiatic orders or within the religious orders that transmit the symbols of it without knowing its ultimate reality.” (Quote as noted by Charles d’Hooghvorst).

He asks us then: ‘Do we have ears to the word? Do we have hands to purify earth? Do we have eyes to see the light? Have we nostrils to smell the perfume? Do we have a palate to taste the nectar? Do we have a mouth to kiss the holy stone? Do we have a tongue to praise God? Do we have a body to purify? Do we have a spirit to simplify? Do we have a soul to embody? Have we a whole to glorify? Have we intelligence to manifest the flower and the fruit? Have we a love to multiply them? Have we a wisdom to collect them and make them serve the glory of the all-powerful One?” (From the ‘Message Rediscovered’, Book XIV, Verse 14′,15′,16′,17′, 18′ and 19′)


We sincerely hope this milestone scholarly work, yet accessible to the main public, will find its English translator and a caring publisher, because this is the book many of my friends in the English speaking community, wished they would have read years ago!


French Version

Le présent ouvrage est l’aboutissement d’une longue recherche et est la deuxième édition d’un livre publié il y a quarante ans, en 1986, aux Éditions Cariscript, dirigées par feu le père Antoine Abi Acar (1937-2019) qui abritait également la collection “Documents martinistes” et quelques œuvres phares de feu Robert Amadou (1924-2006) qui fut le mentor et l’ami de Serge Caillet.

Les sociétés secrètes, ou disons plutôt les sociétés “discrètes” et les groupes spirituels, sont, par définition, secrets ou du moins ne fonctionnent pas publiquement. Les informations sont plutôt rares et ne sont découvertes qu’après la mort d’un membre ou par divulgation. (Ce n’est plus vrai aujourd’hui avec l’omniprésence d’Internet; un autre ‘modus operandi’ a été initié.)

Serge Caillet a eu la chance de découvrir un trésor de documents provenant de groupes existant sous ce que l’on appelle le courant rosicrucien et hermétique et qui racontaient l’histoire d’une tentative d’unir des ordres et des groupes spirituels à l’échelle mondiale pendant les années folles, la soi-disant Fédération Universelle des Ordres et Sociétés Initiatiques (F.U.D.O.S.I, Fédération Universelle des Ordres et Sociétés Initiatiques).

L’histoire de ce petit livre, qui a marqué son époque par l’ampleur des documents publiés, éclairant ainsi la vie et les événements d’organisations peu connues du grand public, a été le point de départ du voyage spirituel de nombreux individus, moi-même inclus.

Avec la bénédiction d’un si grand laps de temps, ce ‘petit recueil devenu un grand livre‘, du fait qu’il a été corrigé, amendé et sa portée considérablement élargie. Enrichi par la suite de la documentation et de l’iconographie la plus récente – certains documents n’ont eux-mêmes “fait surface” que récemment et n’étaient pas disponibles au moment de la première édition.


Une Idée vraie est le reflet d’une Substance véritable… L’âme ne peut rien connaître de ce qui est inconcevable; et rien d’inconcevable n’est réel. Car ce qui n’est pas ne peut donner d’image. Seul ce qui est peut être reflété.” Anna Kingsford.

La permanence de l’Idée de l’Initiation est une constante dans notre culture occidentale. L’idée qu’une lignée ininterrompue d’initiés transmette leur expérience bénie d’une génération à une autre est enracinée très profondément dans notre psyché. L’image de l’adepte idéalisé, à l’instar de certaines religions du monde – comme le qtub soufi, le saint chrétien ou le guru hindou – est ancrée au cœur même de la manière dont nous regardons nos maître spirituels. Beaucoup d’entre eux ont affirmé qu’ils représentent “l’Initiation Vraie” et ont fait de grands efforts (certains plus que d’autres) pour étayer cette audacieuse “prise en otage de la tradition occidentale” qui est devenue ‘l’éléphant tabou assit au milieu du salon’, et ce  jusqu’à il y a quelques années, lorsque des changements extraordinaires dans notre société ont permis la possibilité d’un changement paradigmatique rendu nécessaire. Massimo Introvigne affirme : “Un phénomène contemporain – bien qu’avec des précédents au XVIIIe siècle (encore une fois, avec Cagliostro lui-même) et au XIXe siècle – peut être appelé l’hypertrophie de la filiation. Une tradition particulière prétend être la tradition ésotérique universelle (ou, du moins, universelle en Occident) et affirme que ses représentants appartiennent à une lignée de maîtres qui ont secrètement guidé tout l’ésotérisme occidental pendant plusieurs siècles. On ajoute volontiers que cette super-société est toujours restée secrète, mais que maintenant certaines circonstances permettent de révéler son existence. Cette hypertrophie de la filiation existe dans la “Franc-maçonnerie égyptienne” de Cagliostro, mais aussi dans certaines revendications de la Fraternité hermétique de Louxor, de la Société théosophique (surtout avec Leadbeater), de l’AMORC, sans parler – bien sûr – du Prieuré de Sion, où des documents bien connus comme des faux continuent d’être présentés au grand public dans des livres qui se vendent par millions d’exemplaires.”

Dans ‘Les Sârs de la Rose-Croix’, publié aux éditions de la Tarente, l’éminent chercheur français Serge Caillet, expert reconnu de l’ésotérisme français – en particulier des XVIIIe, XIXe et XXe siècles – avec le foisonnement des sociétés politiques, spirituelles et religieuses qui composaient son paysage particulier, aborde précisément cet “éléphant tabou”. Outre la franc-maçonnerie et quelques résurgences templières, la France est le terrain de jeu de nombreuses sociétés qui revendiquent une filiation avec la tradition rosicrucienne et hermétique. Et c’est ce courant très spécifique, dans ses diverses ramifications, que Serge Caillet, avec tout son talent de détective chevronné et la rigueur de l’historien expérimenté, nous invite à explorer.

Pour certaines de ces sociétés, c’est la toute première fois – et cela doit être souligné – qu’un historien sérieux rétablit les faits et propose une représentation fiable de celle-ci, en démystifiant et en présentant leur histoire “tel quel”, et non pas d’après ce qui a été colporté depuis trop longtemps, en copiant des ragots flagrants et des contes fantastiques qui encombrent péniblement les informations disponibles que le chercheur ordinaire peut rechercher, dans de nombreux livres disponibles et en ligne sur Internet, où circulent une pléthore d’ informations rocambolesques et mensongères.

Un par un, il présente des ordres à travers leurs figures célèbres au sujet desquels se sont développé au fil du temps de nombreuses légendes et mythes et que, jusqu’à il n’y a pas si longtemps, de nombreux adeptes croyaient être “gravées dans la pierre de la vérité”. Comme cela arrive de nombreuses fois, l’identité d’un membre est souvent d’ordre fusionnel avec la légende offerte par le groupe spirituel, il était donc impossible, il n’y a encore pas si longtemps, pour l’historien de collaborer avec aucun d’entre-eux pour rétablir une relation saine avec la réalité des faits plutôt qu’avec des vœux pieux ou ce que l’auteur appelle la “filiation de désir”, qui est ce qui reste après ‘la chute des murs de Jéricho’ des fausses ou incorrectes informations.

L’histoire incroyable de ce livre, l’union d’ordres et de groupes spirituels appelée F.U.D.O.S.I., qui a survécu jusqu’en 1951, est un parfait exemple de la façon dont une belle idée a été détournée par l’ambition et l’avidité de certains leaders de ces organisations, qui étaient davantage du type “à diriger une entreprise”, tandis que d’autres étaient plongés dans leurs propres illusions égocentriques.

Ce qui constitue la thèse de cette étude, toute en nuance et profondeur, c’est que Serge Caillet propose qu’il est temps de mettre fin au “jeu de la spéculation” qui entoure bon nombre de ces ordres et groupes spirituels. Il est grand temps que nous les considérions sous leur véritable lumière, et que nous voyions leurs dirigeants comme des êtres humains à part entière, avec leur part de lumière mais aussi leur part d’ombre: Considérez le chapitre consacré à la Seconde Guerre mondiale et à l’occupation allemande de la France, ainsi que la répression féroce qui s’est abattue sur toutes les sociétés spirituelles et leurs membres qui se sont soudainement retrouvés “hors-la-loi”. Les documents examinés éclairent le comportement et les pensées de certains de ces dirigeants de ces sociétés nouvellement interdites. Ce qui émerge du puits de la vérité, c’est une lumière mitigée, grise, où l’on découvre que certains individus n’étaient ‘ni mauvais ni héroïques’, mais simplement humains dans leurs éthique chancelante. Il n’est pas possible, après un tel chapitre, de revenir à l’image idéalisée qui peignait ces dirigeants comme des saints, voire des héros, et ce, précisément pour honorer la mémoire d’autres dirigeants et membres de ces même ordres et groupes spirituels qui, en contraste, n’ont pas cherché, eux, à temporiser ou à se compromettre et ont été torturés et massacrés par les nazis et leurs zélés complices français.

Ce qui s’est passé à la fin de la Seconde Guerre mondiale et à la libération de la France, c’est que la partie d’ombre, potentiellement offerte à la possible controverse, a été balayée sous les tapis et ces dirigeants ont été idéalisés. Non pas par eux-mêmes (il y a des example d’une toute petite minorité qui y ont pourtant activement participé), mais par leurs collaborateurs et surtout leurs successeurs, constamment à la recherche de légitimation en raison de la pression du monde extérieur et de la concurrence financière. Ces légendes ont été propagées pour susciter l’admiration et l’envie, et afin d’attirer le chercheur naïf,  bouleversé d’avoir enfin trouvé ‘Camelot et le Saint Graal’ ! -J’ai moi-même vécu ce ‘conte de fées et cette aventure de jeunesse’ et il m’ a fallu des années pour avoir le courage de me réveiller et négocier un atterrissage en douceur dans la réalité. Il faut encore du courage pour retrouver sa volonté, sa force et son être propre, débarrassé des scories et des aspects quasi-cultistes de la vie et du travail au sein des ordres et groupes spirituels, lorsque l’on est plongé dans une atmosphère hypnotique de désir magique. Les XIXe et XXe siècles ont été les âges des idéologies et le XXIe siècle est le spectacle de leur déclin, tant attendu.

Ce que Serge Caillet offre ici, c’est “un adieu aux armes”, car il amène, non sans une certaine nostalgie, cette longue recherche vers sa conclusion naturelle. Il est maintenant temps d’éteindre la lumière des projecteurs et de passer à autre chose, car la vie continue, et pour ceux qui veulent s’engager dans la voie des exercices spirituels, il est vital de récupérer ce que ces légendes ont dérobé avec leurs récits de dirigeants semblables à des avatars, afin de retrouver le goût de l’effort personnel et la volonté de contribuer activement à une communauté dissimilaire, empathique, synergique et multicolore, avec ses vertus, son expérience de vie et sa compréhension propre. Louis Cattiaux nous indique le cœur de ce problème : “Il y a deux sortes de secret initiatique : d’abord la connaissance spirituelle et la réalisation qui sont proprement l’illumination ; ensuite la connaissance factuelle et palpable et la réalisation qui sont ce qu’est l’adeptat. Cette dernière réalisation est si rare qu’elle est devenue incroyable même pour les initiés, et nul n’ose en parler ni en mentionner l’ordre au sein des ordres initiatiques ou religieux qui en transmettent les symboles sans connaître leur réalité ultime.

Et il nous questionne : “Avons-nous des oreilles pour entendre la parole? Avons-nous des mains pour purifier la terre? Avons-nous des yeux pour voir la lumière? Avons-nous des narines pour humer le parfum? Avons-nous un palais pour goûter le nectar? Avons-nous une bouche pour baiser la pierre sainte? Avons-nous une langue pour louer Dieu ? Avons-nous un corps à purifier ? Avons-nous un esprit à simplifier? Avons-nous une âme à incarner? Avons-nous un tout a glorifier? Avons-nous une intelligence pour manifester la fleur et le fruit? Avons-nous un amour pour les multiplier? Avons-nous une sagesse pour les recueillir et pour les faire servir à la gloire du Tout Puissant?” (Extrait tiré du ‘Message Retrouvé’, Livre XIV, Verset 14′,15′,16′,17′, 18′ and 19′).


Nous espérons sincèrement que cette œuvre d’érudition et pourtant à la portée de tous, qui fait déjà date en Français, trouvera son traducteur Anglais et un éditeur bienveillant, car c’est le livre que beaucoup de mes amis de la communauté anglophone auraient souhaité avoir lu il y a bien des années !




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