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Henri Coton-Alvart: From ‘The Two Lights’ – Hermes, The Mediator

Henri Coton-dit ‘Alvart’,

collection particulière,

Editions  Le Mercure Dauphinois.


Today’s sharing from the Blue House of Via-HYGEIA is a excerpt from Henri Coton-Alvart’s posthumous collection of writings, ‘Les Deux Lumières’ (The Two Lights), published in 1996 by his grandson Vincent Coton and his friend and disciple Henri La Croix-Haute @ Editions Dervy. From page 157 to 162. English translation by Via-HYGEIA from the original French. The quality of this book is such, that it is difficult to understand why it hasn’t been translated in English yet, fully. We offer to our Bibliotherapy friends a taste of his wisdom, hoping someone will respond to this challenge and will bring into the English speaking world the fascinating work of this elusive scientist, alchemist and philosopher. More to come soon🥳


Biographical Information

Henri Coton, dit ‘Alvart’. Henri Coton-Alvart was a French scientist, alchemist and philosopher, born  in 1894; his mother was enameller and a sculptor. He became himself first a painter-heraldist and then he later joined the Alsatian Society of Explosives as a chemical engineer in a research laboratory during the first part of his life and was responsible for several discoveries & patents in this field. Later, he voluntarily withdrew from the world to dedicate himself entirely to philosophy and the sciences in Taillebourg, in the Charentes region, but also owned an alchemy laboratory near Saint-Paul de Vence, in the Alpes Maritimes. He died in 1988. Henri Coton-Alvart published very little during his lifetime-mainly articles in magazines and periodicals-and it was his disciple in alchemy, Henri La Croix-Haute who gathered some of his writings in the collection titled “Les Deux Lumières” (Dervy, 1996), and later in the volume “Propos sur Les Deux Lumières” (Le Mercure Dauphinois, Geneviève Dubois editor, 2001).


“In Nature-for the heart, as for the mind-Light strives to separate the pure from the impure. It is also our role. Through the opacity that surrounds us, the true Light that filters through is my comfort.”

Henri Coton-Alvart to his friend Henri La Croix-Haute

during their last meeting.


‘Hermes, The Mediator’,

English Translation

Being is what is. You, who read this, must be thinking that I didn’t exert much effort to state this truth. In that case, you are mistaken. I have traveled an endless path before arriving at the conclusion that I could have indeed expressed without searching too far, contenting myself with a pleonasm. However, the long journey on this path has so profoundly changed the meaning I now give to words and it has made me encounter so many necessary modalities that, even if I cannot say anything else, I see many things.

You are; if you remain in perfect stillness, if you do nothing, if I neither see your person nor the traces of your activity, I ignore you. It is as if you did not exist. However, if for me, you are not, for yourself, you are.

Being can be without us knowing it exists until it makes itself known, or until I find myself on the path of its action. At once or alternately, Being sleeps or wakes, like Brahma. When it doesn’t sleep, when it moves, we call its movement: manifestation. It then affirms its being. When it sleeps, it affirms nothing, and denies nothing either: it sleeps. Nevertheless, it still exists.

Every manifested movement performed by Being is invariably the confrontation of an activity and a resistance. The resistance is non-being. Because from the moment the state of being says: “I am,” it posits the condition of what is not. It is the root of comparison. All greatness is merely a comparison of more with less. All consciousness is the comparison of a state with what is not that state. Being, which was one, has become two, without any other change than awakening to itself.

Pythagoras posited I, then II. So, what is this that partakes both of the right and the left? That combines in itself the consciousness of being and the consciousness that might not be? What is this third term that is included between the other two? It is the Mediator, which Pythagoras placed in the III.

Everywhere the same process, no phenomenon occurs without activity on resistance. Whether it is mechanical, chemical, electrical, or luminous. A mechanical movement or work only exists when a force overcomes inertia. A reaction only occurs when a body acts upon another through the reactive fire that binds them. An electrical phenomenon only happens when a so-called positive potential encounters a so-called negative potential. Light is visible only when it is stopped by a screen.

Always an active, a resistant, a reaction of the resistant towards the active. And always, the active and the resistant are of the same nature. Male and female, high and low, waking and sleeping. Then, the unfathomable mystery of the third term, the Mediator, which allows the production of either consciousness or phenomenon. For the world above imposes and marks the world below with the same style and the same necessity.

And only the Mediator is Knowledge. The knower and the known, the beholder and the seen, exist as such only when they are linked by sensation, knowledge, or vision. The Mediator is life itself, in the mind as well as in the body. He has been called God the Son. Previously, he was called Hermes, Mercury, Thoth.

Throughout time and in every place, whoever has approached knowledge has known that it is an effect of the Mediator, the messenger who links the opposites of the same likeness, and he has thus been a son of Hermes.

It is Hermes who knows, who thinks, who lives more or less in him. It is not him, for he is nothing without the presence of the Mediator.

But I invite you to consider well its nature. It is like the center of gravity, one might say, between two extremes; a center that can move to the right or to the left, to all possible degrees. It is neither good nor bad; it can be one or the other; it causes everything, modifies everything, it is the agent of life as well as of death, of construction as well as of destruction, of disease as well as of healing.

Our masters have stated, in glosses or images, that Mercury is between the Sun and the Moon. He binds day to night. He brings together the agent and the patient, making one or the other predominate at times.’

The Messenger of the Gods is available to everyone, without distinction. Therefore, his nature is disconcerting. Astrologers have said that Mercury takes on the nature of the planet that influences him; he is adaptable. Alchemists attribute to him all the most contradictory properties in appearance. The Cosmopolite, in the ‘Treatise of Nature, or dialogue between Nature and the Alchemist,’ says:

The Alchemist: Tell me, then, who is this Mercury?

Nature: Know that I have only one son like him. He is one of the seven, the first of all, and yet, he is everything, though he is one. He is nothing, and yet his number is whole. In him are the four elements, though he is not an element. He is spirit, though he is also a body. He is male and acts as female. He is a child and bears the arms of a man. He is an animal and has the wings of a bird. He is poison and yet cures leprosy. He is life, and he kills all things. He is a king, and another possesses his kingdom. He flees to fire, and yet fire is drawn from him. He is water, and yet he does not wet. He is earth, and yet he is sown. He is air, and he lives from water.

The Alchemist: Now I see that I know nothing, but I dare not say so, for I would lose my good reputation, and my neighbor would no longer share the expenses, …etc.

Alexandre Sethon, Dialogus Mercurij, Alchymistae, & naturae perquam utilis,1604)

For the Greeks, Mercury was the god of eloquence, intelligence, industry, thieves, liars, travels, and commerce. He was the one who entwined the two serpents around his caduceus.

The two serpents represent the power of affirmation and the power of negation. Which one will prevail? Negation cannot deny if there is no affirmation, and as soon as there is affirmation, negation arises by definition. This is the cause of all changes, metamorphoses, battles, defeats, or victories of one over the other. The vicissitude of the manifested world is an inevitable condition.

However, the will of affirmation does not cease for that. The entire world, in all its aspects, shows us constant care to affirm, and the obstinate enemy is always present to hinder. Everything that lives attacks and heads towards death. Everything that succumbs is revived by life, which begins anew. And each time, in one direction or another, the Mediator joins the two confronting powers of life and death.

The great intention does not cease; it knows that it must separate success from failure; construction is not instantly accomplished without waste. In the manifestation, everything is subject to the slow separation of the pure from the impure, the successful from the failed. Each one, set apart, eventually ends up in the completion of the work. A statue is contained within the initial block; it only appears when the excess surrounding it is eliminated. This is the Great Work: the removal of the superfluous that masks the Thought of the Great Intention.

The creator first expresses his thought. Then he forms the corresponding block that secretly contains the work and also the gangue that hides it. The removal of the gangue. Then the Intention is manifest, and what is beyond the limit of the Intention is rejected into nothingness, when the Mediator has no more reason to exist and is fixed in the perfect world, becoming one with the high and the low. Figure 15 of the ‘The Book of Lambsprinck’ shows the Son, the Father, and the Spirit seated together on a single throne:

The Book of Lambsprinck, figure 15.

But before this final state is achieved, before Mercury is fully absorbed into the Sun, he participates in all phases of the struggle.

Hermes stole Mars’ sword, but, on the other hand, he freed him when he was imprisoned by Vulcan. He stole Venus’s belt, Neptune’s trident, and the Sun’s cattle; and not content with that, he also took away his quiver and arrows when the Sun threatened him. However, it is Mercury who invented and made the lyre for Apollo, which Apollo used for the harmony of the world.

This Mediator, capable of taking on the attributes of each god, of realizing the power of each one, of assisting as well as fighting them, is Movement, which connects the mover to what is moved, Knowledge, which connects the knower to the known. He is the agent of alchemy, who successively assumes all the qualities of the phases in the cooking of the egg, from which Diana and Apollo, the white and red quintessence, will eventually emerge, ending Mercury’s instability by fixing him in their nature. Then Mercury will no longer be the thief or the messenger of various and contradictory powers; he will only be Apollo’s faithful, transmitting his rays to spread his light further and take Being one step further from non-being. From the beginning to the end, the Mediator operates in all directions successively, until the point of purification is reached.

He is the Alpha and the Omega, present throughout the entire process. For this reason, he is called A.Z.O.TH.

Be very careful with him. He is difficult to understand. Moreover, he is incomprehensible in his essence. It is not Mercury that you must judge; it is the Power he expresses in one circumstance or another.

It is up to you to choose which one you want to depend on. Mercury, in himself, is only a deception; as the servant of non-being, he is evil; as the servant of Being, he is the indispensable convoy to reach the final world where nothing needs to be removed.

Hermes is the dispenser of intelligence. Intelligence is just a means, an instrument with two edges. It is not intelligence that wants and chooses; it is the buried memory that will awaken only little by little; it is the essential nature arising either from affirmation or negation. Any intervention by Hermes will tilt it towards its place, through intelligence, in one case as in the other.

After a thousand bewildering twists and turns, a thousand ascents to the heavens, and a thousand descents to the underworld, Hermes will separate the sons of the sun from the sons of the night.


Original French

‘L’Etre, c’est ce qui est. Toi qui lis ceci, tu dois te dire que je ne me suis guère fatigue pour énoncer cette vérité. Dans ce cas, tu fais erreur. J’ai fait un interminable chemin avant d’arriver à conclure ce que j’aurais effectivement pu dire sans chercher bien loin, me contentant d’un pléonasme. Cependant, le long parcours de ce chemin a tellement change le sens que je donne maintenant aux paroles, m’a fait rencontrer tant de modalités nécessaires, que, si je ne peux dire autre chose, j’en vois beaucoup.

Toi, tu es. Si tu restes en repos parfait, si tu ne fais rien, si je ne vois ni ta personne ni les traces de son activ1te, je t’ignore. C’est comme si tu n’étais pas. Cependant, si pour moi tu n’es pas, pour toi, tu es.

L’Etre peut être sans qu’on sache qu’il est, jusqu’à ce qu’il se fasse connaitre, ou que je sois amené à me trouver sur le chemin de son acte. A la fois ou alternativement, l’Etre dort ou veille, comme Brahma. Quand il ne dort pas, quand il se meut, nous appelons son mouvement: manifestation. Il affirme alors son être. Quand il dort, il n’affirme rien, et ne nie rien non plus : il dort. Il n’en est pas moins.

Toute manifestation mouvement effectue par l’Etre, est invariablement la confrontation d’une activité et d’une résistance. La résistance c’est le non-être. Car dès l’instant où l’état d’être dit: « je suis », il pose la condition de ce qui n’est pas. C’est la racine de la comparaison. Toute grandeur n’est que comparaison d’un plus par rapport a un moins. Toute conscience, la comparaison d’un état a ce qui n’est pas cet état. L’Etre qui était un est devenu deux, sans autre changement que l’éveil de lui-même.

Pythagore a posé I, puis II. Qu’est-ce donc, cela qui participe à la fois de la droite et de la gauche ? Qui joint en soi la conscience d’être et celle qui pourrait ne pas être ? Quel est ce troisième terme qui est inclus entre les deux autres ? C’est le Médiateur, que Pythagore a placé dans le III.

Partout le même procès, aucun phénomène n’a lieu sans une activité sur une résistance. Qu’il soit mécanique, chimique, électrique ou lumineux. Un mouvement mécanique ou un travail n’existe que lorsqu’une force vainc une inertie. Une réaction que lorsqu’un corps agit sur un autre par le feu réactif qui les lie. Un phénomène électrique n’a lieu que si un potentiel dit positif rencontre un potentiel dit négatif. Une lumière n’est visible que si elle est arrêtée par un écran.

Toujours un actif, un résistant, une réaction du résistant envers l’actif. Et toujours, l’actif et le résistant sont de même nature. Mâle et femelle, haut et bas, veillant et dormant. Puis, l’insondable mystère du troisième terme, du médiateur qui permet la production, soit de la conscience, soit du phénomène. Car le monde d’en haut impose et marque le monde d’en bas par le même style et la même nécessité.

Et seul, le médiateur est Connaissance. Senti et senteur, connaissant et connu, voyeur et vu, n’existent en tant que tels que quand ils sont lies par la sensation, ou la connaissance, ou la vision. Le médiateur est la vie elle-même, dans l’esprit comme dans le corps. On l’a appelé Dieu le Fils. Auparavant, on l’a appelé Hermès, Mercure, Toth.

De tout temps et en tout lieu, quiconque a approché la connaissance a su qu’elle était un effet du médiateur, du messager qui lie les opposes d’un même semblable; et il a été de ce fait un fils d’Hermès.

C’est Hermès qui sait, qui pense, qui vit plus ou moins en lui. Ce n’est pas lui, qui n’est rien sans la présence du Médiateur.

Mais je t’invite à en bien considérer la nature. Il est le centre de gravité, pourrait-on dire, entre deux extrêmes; centre qui peut se déplacer vers la droite ou vers la gauche, a tous les degrés possibles. Il n’est pas bon, il n’est pas mauvais; il peut être l’un ou l’autre; il cause tout, modifie tout, c’est l’agent de la vie comme de la mort, de la construction comme de la destruction, de la maladie comme de la guérison.

Nos maitres ont énoncé, dans les gloses ou dans l’image, que Mercure est entre le Soleil et la Lune. Il lie le jour à la nuit. Il assemble I ‘agent et le patient, faisant prédominer tantôt l’un tantôt l’autre.

Le messager des Dieux est à la disposition de tout un chacun, sans distinction. Aussi sa nature est-elle déconcertante. Les astrologues ont dit que Mercure prend la nature de la planète qui le dispose, il est convertible. Les alchimistes lui attribuent toutes les propriétés les plus contradictoires en apparence. Le Cosmopolite, dans le ‘Traite de la Nature, ou dialogue entre la Nature et l’Alchimiste’, dit:

– L’Alchimiste: Dites-moi donc quel est ce Mercure?

– La Nature: Saches que je n’ai qu’un fils qui soit tel. Il est un des sept, et le premier de tous, et même, ii est toutes choses, lui qui n’est qu’un. Il n’est rien, et pourtant son nombre est entier. En lui sont les quatre éléments, lui qui n’est pas toutefois élément. Il est esprit, lui qui néanmoins est corps. II est male et fait office de femelle. Il est enfant et porte les armes d’un homme. Il est animal et a les ail s d’un oiseau. C’est un venin et il guérit la lèpre. Il est la vie et il tue toutes choses. Il est roi et un autre possède, son royaume. II s’enfuit au feu, et cependant, le feu est tire de lui. C’est une eau, et ii ne mouille point. C’est une terre et pourtant il est semé. Il est air et il vit de l’eau.
-L’Alchimiste: je vois bien maintenant que je ne sais rien, mais je ne n’ose pas dire, car je perdrais ma bonne réputation et mon voisin ne voudrait plus fournir aux frais,…etc.

Alexandre Sethon, Dialogus Mercurij, Alchymistae, & naturae perquam utilis,1604)

Pour les Grecs, Mercure était le dieu de l’éloquence, de l’intelligence, de I’ industrie, des voleurs, des menteurs, des voyages, du commerce. C’est lui qui a joint les 2 serpents autour de son caducée.

Les 2 serpents: puissance d’affirmation et puissance de négation. Laquelle surmontera ? La négation ne saurait nier s’il n’y a pas affirmation, et dès qu’il y a affirmation, la négation surgit par définition. C’est là la cause de tous les changements, des métamorphoses, des combats, des défaites ou d s victoires de l’une sur l’autre. La vicissitude du monde manifeste est la condition inéluctable.

Pourtant, la volonté d’affirmation ne cesse pas pour cela. Le monde tout entier, dans tous ses aspects, nous montre la sollicitude incessante pour affirmer, et l’ennemi obstine toujours présent pour entraver. Tout ce qui vit est attaque et va à la mort. Tout ce qui succombe est relevé par la vie qui recommence. Et chaque fois, dans un sens comme dans l’autre, le Médiateur joint les deux puissances confrontées de la vie et de Ia mort.

La grande intention ne cesse pas ; elle sait qu’elle doit séparer la réussite de l’échec ; la construction n’est pas instantanément opérée sans déchet. Dans la manifestation, tout est soumis a la lente séparation du pur et de l’impur, du réussi et de l’échoué. Chacun mis à part, tout finit par le dégagement de l’œuvre. Une statue est contenue dans le bloc initial; elle n’apparait que lorsque le superflu qui l’entoure est éliminé. C’est là le Grand Œuvre : éviction des superflus qui masquent la Pensée de la Grande Intention.

Le créateur émet d’abord sa pensée. Puis il constitue le bloc conforme qui recèle occultement l’œuvre et aussi la gan­gue qui le masque. Eviction de la gangue. Alors l’Intention est manifeste, et ce qui est au-delà de la limite de l’Intention est rejeté dans le néant, lorsque le Médiateur n’a plus de raison d’être, et qu’il est fixe dans le monde parfait, ne faisant qu’un avec le haut et le bas. La figure 15 du ‘Livre de Lambsprinck’ montre le Fils, le Père et l’Esprit assis ensemble sur un seul trône:

‘Le Livre de Lambsprinck’, figure 15.

Mais avant que soit réalisé cet état final, avant que Mercure ait été entièrement absorbe dans le Soleil, il participe à toutes les phases du combat.

Hermès a volé à Mars son épée; mais par contre, il l’a délivré quand il fut emprisonné par Vulcain. Il a volé a Venus sa ceinture, à Neptune son trident, au Soleil il a volé ses bœufs; et non content de cela, lui a soustrait son carquois et ses flèches lorsqu’il le menaçait. Par contre, c’est Mercure qui a inventé et confectionne la lyre pour Apollon, qui servit à celui-ci pour l’harmonie du monde.

Ce Médiateur, apte à prendre les attributs de chaque dieu, à réaliser la puissance de chacun, à l’aider aussi bien qu’à le combattre, c’est le Mouvement, qui lie le moteur a ce qui est mu, la Connaissance qui lie le connaisseur au connu. C’est l’agent de l’alchimie, qui revêt successivement toutes les qualités des phases dans la cuisson de l’œuf d’où sortiront a la fin Diane et Apollon, la quintessence blanche et la rouge, qui mettront fin à l’instabilité de Mercure en le fixant dans leur nature. Alors Mercure ne sera plus le voleur ni le messager des puissances diverses et contradictoires; il ne sera plus que le fidèle d’Apollon, il ne fera plus que transmettre ses rayons pour étendre sa lumière plus loin et faire faire un pas en plus a l’Etre sur le non-être. Du commencement jusqu’ à la fin, le Médiateur opère dans tous les sens successivement, jusqu’au terme de l’épuration.

C’est l’Alpha et l’Omega, il est présent à travers tout le procès. On l’appelle pour cela A.Z.O.TH.

Prends bien garde à lui. Il est difficile à comprendre. Mieux, il est incompréhensible dans son essence. Ce n’est pas Mercure qu’il te faut juger, c’est la Puissance qu’il exprime en telle ou telle occurrence.

C’est à toi de choisir celle dont tu veux dépendre. Mercure, lui, n’est que leur serviteur, le ‘Servus Fugitivus’ de l’alchimie ­ Choisis-tu le non-être ? Il te donnera l’Intelligence et l’ingéniosité de la destruction. Choisis-tu l’Etre? Il te donnera de même intelligence et ingéniosité pour écarter l’obstacle et prendre le bon chemin qui mène au terme qui ne varie plus: Rappelle-toi toujours ce double rôle de Mercure. A lui seul, il n’est que déception ; serviteur du non-être, il est le mal; serviteur de l’Être il est l’indispensable convoyeur pour arriver d’ici au monde terminal ou il n’y a plus rien à évincer.

Hermès est le dispensateur de l’intelligence. Elle n’est qu’un moyen, un instrument a deux tranchants. Ce n’est pas l’intelligence qui veut et qui choisit; c’est le souvenir enfoui qui ne se réveillera que peu à peu ; c’est la nature essentielle issue soit de l’affirmation soit de la négation. Toute intervention d’Hermès la fera pencher vers son lieu, par l’intelligence dans un cas comme dans l’autre. Car, après mille tours et détours déconcertants, mille montées au ciel et mille descentes aux enfers, Hermès fera la séparation des fils du soleil d’avec les fils de la nuit.’

Henri Coton-Alvart standing on the terrace of his Taillebourg house, located in the Charentes region of France. Collection particulière, Editions Le Mercure Dauphinois.







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